Qu'est ce que la Luxation Patellaire ?

La luxation patellaire (du latin Patella = Rotule), dite PL, est une affection ostéo-articulaire commune chez le chien et occasionnelle chez le chat. Cependant, elle est certainement plus fréquente que nous le pensons chez ce dernier, mais contrairement aux chiens, les chats sont en général assez musclés pour compenser le problème.
Anatomie
La rotule, située à l'avant du genou, est fixée dans le tendon du muscle de la cuisse (quadriceps) ; Elle glisse dans une gouttière du fémur (trochlée fémorale) au cours de la flexion et de l'extension du genou. La bonne position de cet os " flottant " au sein du quadriceps, dans la gouttière fémorale dépend d'un équilibre musculaire correct pour conserver cette position centrale. Lorsque la rotule sort de sa position anatomique normale, on appelle cela une luxation de la rotule. 

Plusieurs choses peuvent provoquer une luxation de la rotule:

1. Ligaments trop lâches : Ils n'assurent pas le maintien correct de la rotule.
2. Une trochlée peu profonde ou aplatie : La rotule ne peut pas s'emboîter correctement.
3. Rotule trop large: elle sort de la trochlée.
4. Position anormale du muscle quadriceps.

Symptômes

Chez le chat, cette affection commence par des boiteries partielles (avec un appui de la patte sur le sol) ou totales (le chat ne pose plus la patte), une appréhension pour sauter, une maladresse, un verrouillage de l'articulation qui, à long terme, peut entraîner le développement d'arthrose. Les chats atteints se tiennent debout et marchent avec les postérieurs fléchis et arqués, comme légèrement accroupi. (La forme des pattes se dit en "cow-boy".)

La plupart des vétérinaires peuvent examiner les genoux de votre chat mais il est préférable d'aller chez un spécialiste : il faut faire très attention car avec de la force la manipulation peut faire sortir la rotule de son axe et provoquer une luxation. Une radio peut être pratiquée avant l'opération pour confirmer le diagnostic et mettre en évidence une ou des malformations de la rotule et la possible présence d'arthrose, fêlure ou de fracture. Cet acte, nécessitant un déboitement de la rotule (très douloureux), se pratique sous anesthésie le jour de l'opération (afin d'éviter à l'animal une double anesthésie) pour mieux guider l'acte chirurgical.

Il y a 4 degrés de luxation :

Degré 1: - Le vétérinaire lors de son examen luxe facilement la rotule, quand il relâche la pression la rotule revient en position normale. Des boiteries occasionnelles peuvent être observées chez le chat.
Degré 2: - La fréquence de la luxation augmente devenant plus où moins permanente, le chat peut la remettre en place en réalisant une extension de l'articulation ou une rotation du tibia dans le sens contraire à la luxation (en général on le voit faire un temps d'arrêt et reculer pour la remettre en place.). Lors de son examen, le vétérinaire ressent une sensation de craquement dans l'articulation. A ce stade, un début d'arthrose est envisageable.
Degré 3 : - La rotule se luxe la plupart du temps dès que le chat repose son poids sur sa patte. La rotule peut être remise en position normale manuellement avec une extension du genou.
Degré 4: - La rotule est luxée en permanence et ne peut pas être remise en position normale manuellement. Le chat porte sa patte repliée en permanence, la douleur est réelle

Traitement

Les luxations patellaires de degrés 1 et 2 peuvent être traitées sans chirurgies.
Ce traitement consiste à une mise au repos du chat : éviter les sauts, les sorties extérieures et toutes activités " sportives " de l'animal. Dans le cas où l'alimentation du chat ne se base pas sur des produits spécialement conçus pour lui (croquettes et boîtes humides de qualités), un apport en calcium peut être envisagé sous contrôle vétérinaire.

Aux degrés 2 (selon la gravité du boitement, sa fréquence, l'âge et le développement du chat), 3 et 4, il faut intervenir  chirurgicalement tôt, plus longtemps dur cette période de luxation et plus le physique (et psychologique) de l'animal sera endommagé.
La chirurgie consiste à stabiliser l'articulation de la rotule de différentes manières suivant le type de luxation.

Ces interventions nécessitent une quasi-absence d'activité du chat durant la cicatrisation et sa convalescence (6 à 8 semaines). Ce repos complet, préférablement en cage, est primordial pour éviter tout risque (sauts, chutes, courses) et pour contribuer au succès de l'opération.

Plus de 90% des animaux traités chirurgicalement ne montrent plus de signes cliniques, mais la quasi-totalité des animaux traités chirurgicalement déclare de l'arthrose.

Elevage

La PL n'est pas réellement une maladie, c'est plutôt une déformation congénitale (= présente à la naissance) qui semble bien être à caractère héréditaire. Elle peut être le résultat de lésions traumatiques (chute, mauvais saut, accident.), ou la combinaison des deux (déformation + choc traumatique). La transmission de cette déficience physique est polygénique = dépend de plusieurs gènes associés. Il n'y a pas de test ADN disponible, seul un examen clinique peut être réalisé par un vétérinaire.

La luxation patellaire n'est pas rare chez les Abyssins, quelques cas sont réellement connus et des cas de type I et II font leur apparition chez le Somali. Les éleveurs font leur possible pour éviter les mariages possiblement à risque soit en écartant tout chat atteint ou " porteur " de l'élevage, soit en effectuant des mariages judicieux pour éviter de faire naître des chatons atteints de cette affection. Futurs propriétaires d'une de ses races, n'hésitez pas à poser des questions aux éleveurs sur ce sujet.

Remarques

  • Dans les cas les plus grave, les signes cliniques apparaissent dès l'âge de 4 mois.
  • Il est conseillé de faire attention aux poids du chat présentant des symptômes. En effet un surpoids fragiliserait d'avantage ses articulations.
  • Il apparaît que chez les chiens, les femelles ont un risque de luxation médiale environ 1,5 fois plus élevé par rapport aux mâles.
  • Une femelle atteinte peut être en réel danger pendant la gestation au vu de sa variation de poids et des changements de son centre d'équilibre. Vous comprendrez pourquoi il est primordiale de faire stériliser une femelle atteinte.
  • Dans 50 % des cas, la luxation de la rotule est bilatérale = elle touche les deux genoux.


Vous pouvez lire divers articles sur la luxation sur le web, et obtenir plus d'informations sur ce sujet. 

SomAby remercie E.Kergosien & les personnes qui l'ont aidé à réaliser cet écrit sur la LP.